Três atletas refugiados ganham bolsas esportivas para o Canadá

Corredores sul-sudaneses que viviam no Quênia e disputaram as Olimpíadas de Tóquio pela Equipe Olímpica de Refugiados do COI foram contemplados com bolsas de estudos esportivas.

Três sul-sudaneses membros da Equipe Olímpica de Refugiados do Comitê Olímpico Internacional (COI) começarão uma nova vida treinando e estudando no Canadá após os Jogos de Tóquio, graças a uma bolsa atlética única que oferece a jovens refugiados a chance de se estabelecerem no país com base em seus talentos esportivo.

Os corredores de meia distância Rose Nathike Lokonyen, Paulo Amotun Lokoro e James Nyang Chiengjiek integraram a primeira Equipe Olímpica de Refugiados do Jogos do Rio 2016 antes de serem selecionados para competir novamente em Tóquio.

Desde que deixarem o Sudão do Sul para fugir de conflitos, os três viviam no assentamento de refugiados de Kakuma, no Quênia. Foi lá que suas proezas atléticas foram descobertas pela primeira vez. Desde então, eles moraram e treinaram em Kakuma e em um centro de treinamento em Ngong, perto da capital Nairóbi, antes de seguirem para Tóquio para competir em sua segunda Olimpíada.

Após a competição, ainda este ano eles serão patrocinados para se mudar para o Canadá e estudar no Sheridan College em Oakville, Ontário. Ao fazer isso, eles se tornarão os primeiros refugiados a se mudar para o Canadá sob uma nova “via atlética”, criada por meio de uma parceria entre o ACNUR, a Agência da ONU para Refugiados, o Sheridan College e o World University Service Canada (WUSC). Os três atletas continuarão recebendo sua bolsa do COI.

Falando no Japão pouco antes do início das Olimpíadas de Tóquio, onde disputarou a corrida de 800 metros, James Nyang Chiengjek disse estar grato pela oportunidade e acredita que ela aumentará o confiança de outros refugiados, dando-lhes esperança de que o trabalho também pode compensar.

“Eles saberão que existe uma chance. Quando você está fazendo algo, deve fazê-lo de todo o coração e sabendo que um dia a porta estará aberta”, disse.

Quando menino, Chiengjek foi forçado a fugir de sua casa em Bentiu, Sudão do Sul, para evitar ser sequestrado e recrutado à força como criança-soldado. Chegando ao país vizinho, o Quênia, em 2002, ele se estabeleceu em Kakuma e frequentou uma escola conhecida por seus corredores, juntando-se a um grupo de meninos mais velhos que treinavam para eventos de longa distância.

O talento atlético de Chiengjek foi detectado por olheiros no acampamento e, após vários anos de treinamento em Kakuma e uma base especializada em Ngong, perto da capital Nairóbi, ele participou dos Jogos Olímpicos Rio 2016 como parte da primeira Equipe Olímpica de Refugiados do COI .

“Esperamos que no futuro muitos outros refugiados também tenham esse tipo de chance”, acrescentou Chiengjek.60fbc9a24

James Chiengjiek Nyang, 29, retratado em seu campo de treinamento no início deste ano, antes de ser confirmado como um dos 29 atletas refugiados que competiriam em Tóquio. © ACNUR / Benjamin Loyseau60fbc8fd3

Refugiado sul-sudanês e corredor de meia distância Paulo Amotun Lokoro, 29, está sentado em uma sala no campo de treinamento perto de Nairóbi, no Quênia. © ACNUR / Benjamin Loyseau

Outro atleta que saiu de Kakuma é Paulo Amotun Lokoro, que cuidava do gado de sua família no Sudão do Sul antes de, aos 14 anos, fugir dos efeitos da guerra.

Depois de se juntar à mãe em Kakuma, Lokoro se destacou em vários esportes como estudante do ensino médio antes de se concentrar nos 1.500 metros, nos quais competiu pela Equipe Olímpica de Refugiados do COI no Rio e em Tóquio. Ele disse que espera que suas atuações nas Olimpíadas e a obtenção da bolsa de estudos incentivem outros jovens refugiados a tirar o melhor proveito de seus presentes.

“É nossa esperança preparar e promover os jovens talentosos que ainda estão lá [nos campos de refugiados] e dar-lhes apoio e também dar-lhes moral e cultivar seu talento”, disse Lokoro. “Os olhos deles estão em nós; eles estão olhando para nós. ”

Depois de fugir de conflitos ou perseguições, apesar de encontrarem segurança, muitos refugiados enfrentam obstáculos para estudar, encontrar trabalho ou praticar paixões como o esporte nos países que os acolhem. O reassentamento para um terceiro país é uma solução possível, mas normalmente menos de 1% dos 26,4 milhões de refugiados do mundo serão reassentados.

A criação dos chamados caminhos complementares, como patrocínio comunitário, reunificação familiar, bolsas de estudo ou esquemas de mobilidade laboral, cria oportunidades para que mais refugiados encontrem soluções permanentes para reconstruir suas vidas. Espera-se que a pioneira via atlética que seja estendida no futuro para mais países e outras habilidades, como as artes.

“Este é um momento importante”, disse o Alto Comissário da ONU para Refugiados, Filippo Grandi. “É a primeira vez que o potencial esportivo e a capacidade atlética são reconhecidos como uma rota para os refugiados acessarem o ensino superior.”

“É uma notícia fantástica para os três atletas olímpicos refugiados em questão, e esperamos que este piloto canadense sirva como um exemplo para outros atores relevantes no Canadá, e em outros países, para incentivá-los a também oferecer oportunidades de admitir refugiados para fins educacionais, esportivos, artísticos razões culturais entre tantas outras. ”

FONTE: ACNUR.